| Tiempo de lectura: 7 minutos | Accidente de bicicleta

Pues sí. Hay pruebas abrumadoras de que un casco que se ajuste correctamente a las normas del sector puede evitar por completo las lesiones en la cabeza o reducir drásticamente su gravedad en los accidentes de motocicleta y bicicleta. O, dicho de forma más sencilla, llevar casco puede salvarte la vida.

Siga leyendo si está interesado en saber más sobre la seguridad del casco, las leyes sobre el casco y cómo un abogado experto en accidentes de moto puede ayudarle después de un accidente (tanto si llevaba casco como si no).

¿Previenen los cascos los traumatismos craneales?

Eficacia del casco 101

La eficacia del casco en la prevención de traumatismos craneoencefálicos es indiscutible. Un estudio tras otro ha confirmado que el uso del casco disminuye la probabilidad de sufrir lesiones en la cabeza y reduce la gravedad de las lesiones sufridas en caso de accidente. Esto es cierto para los cascos de motocicleta y bicicleta, siempre que el casco se ajuste correctamente y cumpla unas normas mínimas de calidad y diseño.

Los cascos de moto previenen las lesiones craneales

A revisión exhaustiva de 61 estudios sobre la eficacia de los cascos de motocicleta concluyó que los cascos reducen el riesgo de sufrir una lesión en la cabeza en un 69%. Esta conclusión refleja otros muchos resultados de estudios realizados en todo el mundo. Una y otra vez, los investigadores han confirmado que el riesgo de traumatismo craneal disminuye drásticamente cuando los motoristas llevan casco.

Y eso no es todo. El mismo estudio concluyó que el uso del casco también reduce el riesgo de muerte en caso de accidente en un 42%. Y la gravedad de las lesiones en la cabeza que se producen también disminuye drásticamente con el uso del casco de motociclista.

El casco de ciclista previene los traumatismos craneales

Numerosas investigaciones han llegado a la misma conclusión sobre los cascos de ciclista.

Un reciente metaanálisis de 55 estudios sobre la eficacia del casco de ciclista concluyó que el uso del casco reduce:

  • Lesiones en la cabeza en un 48%,
  • Lesiones graves en la cabeza en un 60 por ciento, y
  • Traumatismo craneoencefálico (TCE) en un 53%.

Al igual que ocurre con los cascos de motocicleta, el uso del casco de ciclista tiene mayores beneficios que la prevención de lesiones en la cabeza. El mismo metaanálisis concluyó que el uso del casco también reduce las lesiones en la cara en un 23% y la muerte o lesiones graves en un 34% en caso de accidente de bicicleta.

La importancia del ajuste, el diseño y la calidad

Los cascos de motociclista y ciclista son más eficaces cuando se ajustan correctamente y cumplen unas normas básicas de diseño y calidad. Los estudios han demostrado que un ajuste o una calidad deficientes, o el uso de un casco inadecuado para una actividad concreta, pueden reducir su eficacia. Por ejemplo, los cascos de ciclista protegen bien la cabeza en un accidente de bicicleta, pero no funcionan bien en un accidente de motocicleta.

Cascos de moto

Según la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte por Carretera (NHTSA)un casco de motocicleta bien ajustado debe adaptarse a la forma de tu cabeza, no de tu cara. Los cascos tienen tres formas básicas de cabeza: oval redonda, oval intermedia (la más común) y oval larga. El casco también debe ser de la talla adecuada, lo que sabrás si el casco se ajusta perfectamente sin puntos de presión y no se mueve cuando sacudes la cabeza.

También es fundamental elegir un casco de calidad diseñado para motociclistas. Un casco cumple las normas de seguridad si está marcado con un símbolo que indica que cumple la Norma Federal de Seguridad de Vehículos a Motor (FMVSS) nº 218. Los modelos integrales ofrecen la mayor protección frente a lesiones craneales y faciales entre los cascos que cumplen la normativa DOT.

Cascos de bicicleta

La colocación de un casco de bicicleta sigue básicamente el mismo planteamiento que la de un casco de motocicleta. Según el Instituto de Seguridad del Casco de Bicicletael casco de bicicleta adecuado para ti debe adaptarse a la forma de tu cabeza, ser cómodo, estar nivelado y permanecer estable cuando sacudas la cabeza. También debe cumplir la norma de seguridad para cascos de la Comisión de Protección de los Consumidores de Estados Unidos (CPSC) de los Estados Unidossi es así, llevará una pegatina de la CPSC en su interior. Compre su casco de ciclista ahora -no necesita gastar mucho para obtener calidad- y sustitúyalo después de que haya sufrido un accidente.

¿Cómo funcionan los cascos?

Sabemos que los cascos previenen las lesiones en la cabeza. Pero, ¿cómo lo hacen? Sin entrar en la física profunda de la ingeniería de los cascos, éstos previenen las lesiones en la cabeza absorbiendo y redirigiendo la fuerza de un impacto y constituyendo una barrera física entre la cabeza y la superficie de la carretera.

En un accidente típico de moto o bicicleta, el motorista sale despedido hacia el suelo o contra un vehículo. La cabeza del motorista suele recibir un golpe directo o una serie de golpes. Cada golpe puede causar una traumatismo craneoencefálico (TCE) al sacudir, girar o deformar el cerebro dentro del cráneo.

Un casco reduce ese riesgo de dos maneras. En primer lugar, la espuma y el acolchado del casco absorben el golpe compactándose y ralentizando la desaceleración de la cabeza unos milisegundos, de forma muy parecida a como frena un coche. De este modo, la sacudida en la cabeza es menos violenta, lo que se traduce en una menor fuerza sobre el cerebro. En segundo lugar, el casco redistribuye la fuerza del impacto sobre una zona más amplia de la cabeza, atenuando esencialmente el golpe. El efecto combinado de estas características es similar a la diferencia entre recibir un golpe en la cabeza con un martillo de medio kilo o con una almohada de espuma viscoelástica de medio kilo.

Y esa no es la única forma en que los cascos te protegen de una lesión en la cabeza. Los motoristas suelen deslizarse por el suelo tras salir despedidos de la silla de montar. Sin casco, corren el riesgo de sufrir graves laceraciones y abrasiones en la cabeza y la cara. Con un casco, tienen cierta protección contra las lesiones y las cicatrices desfigurantes que pueden acompañarlas.

Las leyes sobre el uso del casco varían

Teniendo en cuenta lo eficaces que son los cascos para prevenir las lesiones en la cabeza, se podría pensar que todo el mundo llevaría uno sin estar obligado a ello. Pero no es así. Algunos motoristas y ciclistas prefieren no llevar casco, por lo que algunos estados y municipios han aprobado leyes sobre su uso.

Como abogados de lesiones personales, odiamos ver a la gente sufrir lesiones que los cascos podrían haber evitado. Por lo tanto, animamos a todo el mundo a llevar casco por su salud y seguridad. Pero también respetamos y luchamos para proteger las decisiones de las personas de no llevar casco si la ley les da ese derecho.

A la hora de decidir si llevar casco o no cuando se conduce cualquier tipo de bicicleta, es fundamental conocer la legislación del lugar donde vives. Aquí tienes un resumen de las leyes sobre el uso del casco y cómo informarte sobre las leyes que te afectan.

Legislación sobre cascos de motocicleta

El uso del casco de motocicleta depende en gran medida de la legislación estatal. A finales de 2022, 18 estados exigían que todos los motoristas llevaran casco. Veintinueve estados (incluido Arizona) exigen que algunos motoristas lleven casco en función de la edad del motorista. Y sólo tres estados -Illinois, Iowa y New Hampshire- no tienen leyes sobre el uso del casco de motociclista.

Las leyes sobre motocicletas pueden cambiar y de hecho cambian. Hasta mediados de la década de 1970, casi todos los estados exigían el uso del casco a todos los motoristas. Pero muchos estados derogaron, al menos parcialmente, esos requisitos una vez que el gobierno federal dejó de exigirlos como condición para recibir financiación federal para autopistas.

Sin embargo, hoy en día, a medida que se acumulan las pruebas de que las leyes universales sobre el uso del casco reducen significativamente las muertes y lesiones en accidentes de motocicleta, algunos estados han empezado a reconsiderar o modificar sus requisitos relajados sobre el uso del casco. Por ejemplo, los conductores mayores de 21 años en Florida, Kentucky, Michigan y Texas, y mayores de 26 años en Missouri, pueden conducir sin casco si tienen un seguro médico que cubra su asistencia en caso de accidente o, en Texas, si siguen un curso de seguridad.

Para conocer el estado actual de las leyes sobre el casco de motocicleta en su estado, consulte los resúmenes actualizados de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (NCSL) o en la Asociación de Gobernadores para la Seguridad en Carretera (GHSA).

Legislación sobre cascos de bicicleta

El uso del casco de ciclista en Estados Unidos se rige por una combinación de leyes estatales y locales. Ningún estado cuenta con una ley universal sobre el uso del casco en bicicletas de pedales, pero un número creciente de estados exige el uso del casco a los conductores de bicicletas eléctricas (e-bikes) y e-scooters. Además, 21 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que obligan a llevar casco a los ciclistas menores de ciertas edades. Y en todo el país, tanto en los estados con leyes sobre el uso del casco como en los que no las tienen, los gobiernos de las ciudades y los condados han aprobado diversas normativas sobre el uso del casco en bicicletas y bicicletas eléctricas, algunas con restricciones de edad y otras universales.

Incluso más que las leyes sobre cascos de motocicleta, las leyes sobre el uso del casco de ciclista cambian con frecuencia. Para conocer las leyes que se aplican en el estado y municipio donde vives, consulta este resumen actualizado de leyes sobre el uso del casco en bicicleta elaborado por el Bicycle Helmet Safety Institute.

Sus derechos tras sufrir un traumatismo craneal en un accidente

Si ha sufrido un traumatismo craneoencefálico en un accidente de moto o bicicleta, puede tener derecho a una importante indemnización económica de la parte (o partes) cuyas acciones peligrosas provocaron el accidente.

Cada caso es diferente, pero con la ayuda de un abogado con experiencia, usted podría obtener dinero para:

  • Asistencia médica
  • Servicios de sustitución
  • Salarios e ingresos perdidos
  • Dolor y sufrimiento
  • Inconvenientes y pérdida de calidad de vida
  • Pérdida de compañía o consorcio
  • Cicatrices y desfiguración

Además, si alguien causó su accidente con una conducta extrema o intencionadamente perjudicial, también podría tener derecho a recibir daños punitivos destinados a castigar al infractor. También puede tener derecho a recibir prestaciones de compensación de los trabajadores si sufrió su lesión mientras conducía una bicicleta o motocicleta para trabajar.

¿Llevar casco (o no) puede afectar a tu derecho a indemnización por traumatismo craneoencefálico?

Es complicado. El sistema de justicia civil estadounidense indemniza a las personas por los daños causados por las acciones ilícitas de otra persona. No permitimos que la gente recupere daños por el daño que se hicieron a sí mismos o, en algunos casos, podrían haberse ahorrado el sufrimiento tomando precauciones razonables.

Su decisión de llevar o no casco encaja en ese marco. Por lo general, tienes más posibilidades de obtener la máxima indemnización por las lesiones y pérdidas sufridas en un accidente con casco que en un accidente sin casco. Esto se debe a que una compañía de seguros, un juez o un jurado no suelen culparle de las lesiones que sufrió en la cabeza a pesar de llevar casco, pero sí de las mismas lesiones si no se protegió la cabeza.

La ley del lugar donde vives también puede influir en este sentido. Si te has lesionado por no llevar casco, por lo general tendrás más posibilidades de obtener la indemnización máxima si has tenido derecho a elegir no llevarlo que si lo has hecho infringiendo la ley.

Dicho esto, nadie pide sufrir lesiones en la cabeza en un accidente de bicicleta o motocicleta. Su decisión de llevar casco puede afectar a la cuantía que puede esperar recibir. Pero independientemente del uso del casco, por lo general tienes derecho a solicitar una indemnización por los daños causados por un accidente provocado por las acciones imprudentes o negligentes de otra persona.

Además del uso del casco, un abogado especializado en lesiones cerebrales puede ayudarle

Si usted o un ser querido sufrió lesiones en la cabeza en un accidente de bicicleta o motocicleta, puede valer la pena ponerse en contacto con un abogado experto de inmediato, independientemente del uso del casco en el momento del accidente. Usted puede tener derecho a reclamar daños y perjuicios, pero sólo si actúa con rapidez. Esperar a buscar ayuda legal puede poner en riesgo esos derechos.

Un abogado experto en lesiones cerebrales puede tomar medidas para proteger sus intereses, tales como:

  • Investigar su accidente para determinar quién debe pagarle los daños;
  • Evaluar sus pérdidas para determinar la indemnización que debe recibir;
  • Responder a sus preguntas y asesorarle sobre decisiones importantes;
  • Preparar y presentar reclamaciones de seguros y demandas judiciales en su nombre;
  • Negociar acuerdos y asesorarle sobre la conveniencia de aceptar ofertas de conciliación;
  • Llevar su caso a juicio para obtener una indemnización del jurado a su favor;
  • Cobrar el dinero que le deben las partes culpables y las compañías de seguros.

No tiene que preocuparse por la asequibilidad. La mayoría de los abogados de lesiones cerebrales representan a sus clientes en los acuerdos de honorarios de contingencia, lo que significa que sólo se les paga si ganan para usted.

Así que no se demore. Póngase en contacto hoy mismo con un abogado especializado en lesiones cerebrales para una consulta gratuita sobre su caso. Y mientras tanto, recuerde llevar puesto el casco.

Foto del autor

Jason Hutzler

Phoenix abogado de lesiones personales Jason Hutzler era un ajustador de seguros durante 6 años antes de graduarse de la Facultad de Derecho en 2010. Durante varios años hizo la defensa de las grandes compañías de seguros antes de darse cuenta de su pasión por ayudar a las personas lesionadas superó a las compañías de seguros. Ahora, Jason es un firme defensor de asegurarse de que sus clientes reciban la mayor compensación posible por su dolor y sufrimiento.

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