| Tiempo de lectura: 7 minutos | Lesiones personales

Todas las lesiones pueden causar dolor y daño. Pero el tipo conocido legalmente como "lesión catastrófica" hace que la persona afectada pierda la capacidad de realizar un trabajo remunerado. Pueden haber perdido la capacidad de moverse o de utilizar partes importantes del cuerpo.

Una vez que entienda que una lesión catastrófica conlleva la pérdida de la capacidad de realizar un trabajo remunerado, podrá comprender los múltiples efectos potenciales de tales lesiones.

  • En primer lugar, la persona puede sufrir importantes dolores físicos, emocionales y psicológicos.
  • En segundo lugar, también pueden sufrir un perjuicio económico importante, ya que pueden perder la capacidad de trabajar y, por tanto, los ingresos del trabajo.
  • En tercer lugar, pueden enfrentarse a toda una vida de tratamiento médico, incluidas hospitalizaciones, intervenciones quirúrgicas, fisioterapia y cuidados las 24 horas del día.

Las lesiones catastróficas cambian la vida de muchas maneras. Un abogado especializado en lesiones catastróficas podría ayudarle a recuperar la indemnización que necesita para seguir adelante en la vida mientras afronta estos difíciles cambios.

¿Qué se considera una lesión catastrófica?

Una lesión catastrófica es una lesión grave que provoca incapacidad a largo plazo o permanente. Puede tratarse de lesiones cerebrales graves, lesiones medulares, quemaduras graves, amputaciones o daños orgánicos. Estas lesiones pueden cambiar drásticamente la vida de una persona y suelen necesitar mucho tratamiento médico y cuidados continuos.

¿Qué tipo de lesiones son catastróficas?

Toda lesión en la que la persona afectada pierde la capacidad de realizar un trabajo remunerado es catastrófica.

Algunos de los tipos más comunes de lesiones catastróficas son:

  • Lesiones cerebrales traumáticas
  • Daños en la médula espinal
  • Pérdida de miembro/amputación
  • Pérdida de audición
  • Pérdida de visión
  • Lesión cervical u otro traumatismo
  • Daños internos, como lesiones orgánicas o hemorragias internas
  • Envenenamiento por sustancias químicas tóxicas
  • Quemaduras graves
  • Coma
  • Muerte

El carácter catastrófico de estas lesiones depende de su gravedad y efectos. No todas las lesiones cerebrales traumáticas (LCT), por ejemplo, son catastróficas. Sin embargo, incluso una conmoción cerebral leve puede tener consecuencias catastróficas, como deterioro mental, graves problemas de pérdida de memoria, etc.

La posibilidad de trabajar remuneradamente después de una lesión depende también de la naturaleza de su trabajo. La pérdida de audición puede ser catastrófica para un músico profesional o un profesor de música. Pero aunque la misma lesión pueda ser profundamente desafortunada para alguien cuyo medio de vida no dependa de poder oír, no afectaría necesariamente a su capacidad de ganarse la vida.

¿Qué causa las lesiones catastróficas?

Las lesiones catastróficas suelen ser consecuencia de accidentes u otros sucesos imprevistos, como:

¿Quién es responsable de las lesiones catastróficas?

No hay una respuesta única a la pregunta: "¿Quién es responsable de una lesión catastrófica?". Depende de quién o qué haya causado el accidente u otro suceso y de cómo se haya producido.

Puede ser útil conocer los principios básicos de la ley de lesiones personales. Una lesión catastrófica entra dentro de la categoría de lesiones personales. Sólo que es una especialmente duradera.

La ley de lesiones personales depende del concepto de negligencia. La negligencia es una violación del deber de cuidado que se debe al público. El conductor de un vehículo, por ejemplo, tiene un deber de diligencia para con el público. Deben saber cómo manejar sus vehículos con seguridad, hacerlo en todo momento, cumplir la ley, obedecer los principios generales de seguridad y asegurarse de que sus propios vehículos se mantienen lo suficientemente bien como para ser conducidos con seguridad. La infracción de cualquiera de estas normas puede provocar un accidente.

Del mismo modo, los propietarios tienen un deber de diligencia para con sus inquilinos y el público en general. Los edificios y terrenos deben ser seguros y mantenerse en buen estado. Supongamos que una zona es potencialmente insegura, como una piscina vacía, debe estar fuera de los límites y claramente marcada como vacía. Si los edificios y terrenos no se mantienen seguros, pueden producirse accidentes.

Las partes negligentes, ya sean personas individuales u organizaciones (como una empresa de gestión inmobiliaria), pueden incurrir en responsabilidad si el incumplimiento del deber de diligencia provoca un accidente u otro suceso que cause lesiones. Su responsabilidad significa que son responsables (económicamente responsables) de los daños causados por las lesiones.

Entre las personas potencialmente responsables figuran automovilistas, propietarios de otros vehículos, empresarios, dueños de tiendas, propietarios de inmuebles, etc.

¿Qué indemnización por daños y perjuicios existe en caso de lesiones catastróficas?

Las partes negligentes tienen una responsabilidad financiera hacia aquellos a los que su negligencia perjudicó. Los perjudicados suelen reclamar una indemnización por daños y perjuicios, ya sea a través de la aseguradora de la parte negligente o de una demanda por lesiones personales.

Las víctimas pueden solicitar indemnización por:

  • Facturas médicas ya incurridas por hospitalización, visitas al médico, pruebas diagnósticas, medicamentos recetados, transporte de urgencia y otros traslados necesarios desde el punto de vista médico, fisioterapia, dispositivos médicos de asistencia, etc.
  • Facturas médicas previstas en el futuro, incluidos los cuidados de larga duración, la adaptación de una vivienda para cuidados y accesos (camas de hospital, rampas, etc.), etc.
  • Salarios perdidos
  • Reducción de la capacidad de ganancia (si la persona lesionada puede volver a trabajar pero con menos ingresos que antes).
  • El valor vitalicio de los ingresos (estimado si la persona no puede volver a trabajar)
  • Dolor y sufrimiento
  • Angustia mental
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Pérdida de compañía
  • Desfiguración
  • Bienes personales, como un vehículo

Las indemnizaciones en casos de lesiones catastróficas deben tener en cuenta el efecto de la negligencia en el resto de la vida de una persona.

¿Qué ocurre si una lesión catastrófica provoca la muerte?

Trágicamente, algunas lesiones catastróficas resultan en muerte. En Arizona, los familiares de las personas fallecidas por las acciones negligentes de otro pueden presentar una demanda denominada homicidio culposo. Concretamente, el cónyuge superviviente, los hijos supervivientes, los padres supervivientes o el tutor tienen este derecho. El albacea de la herencia (también conocido como representante personal) también puede interponer una demanda por homicidio culposo contra la parte negligente en nombre de cualquiera de estos familiares o en nombre de la herencia si ésta merece una indemnización.

La indemnización por daños y perjuicios en una demanda por homicidio culposo en Arizona puede incluir:

  • Facturas médicas contraídas entre la fecha de la lesión catastrófica y el fallecimiento
  • Gastos funerarios y de sepelio
  • El valor de los salarios y prestaciones perdidos que la persona fallecida podría haber ganado si hubiera vivido.
  • Daños materiales sufridos en el accidente u otro suceso que haya causado la lesión

Con ello se pretende compensar a los seres queridos o a la herencia por las pérdidas económicas derivadas de la negligencia. Sin embargo, el Estado también reconoce que los seres queridos sufren emocionalmente por la tragedia y que ese sufrimiento es una pérdida.

Así, los familiares pueden solicitar una indemnización por daños y perjuicios:

  • su dolor y sufrimiento emocional
  • pérdida del afecto, amor, consuelo, compañía y guía de la persona fallecida
  • pérdida de los servicios domésticos que prestaba el fallecido

¿De cuánto tiempo dispongo para reclamar daños y perjuicios?

Cualquier caso legal de indemnización por daños y perjuicios relacionado con una lesión catastrófica debe presentarse en un plazo de dos años a partir de la fecha de la lesión en Arizona. Esperar más tiempo significa que usted ha excedido el estatuto de limitaciones, y la corte no escuchará su caso.

En caso de homicidio culposo, la demanda debe presentarse en un plazo de dos años a partir de la fecha del fallecimiento.

Mi ser querido sufrió lesiones catastróficas. ¿Qué debo hacer?

Si su ser querido sufrió lesiones catastróficas, ambos pueden enfrentarse a un estrés y un dolor considerables. Enfrentarse a las lesiones y adaptarse a sus efectos en la vida de ambos puede resultar abrumador. Es posible que tenga que hacer frente a facturas médicas y problemas de asistencia cada vez mayores.

Cómo puede ayudarle un abogado

En primer lugar, para obtener una cantidad justa y equitativa por daños y perjuicios puede ser necesario negociar con una compañía de seguros o interponer una demanda. Los abogados tienen experiencia y habilidad para hacer ambas cosas y pueden luchar por la justicia para sus seres queridos.

En segundo lugar, una reclamación justa requerirá pruebas. No es raro que los heridos catastróficos necesiten ayuda para reunir pruebas. Por ejemplo, un lesionado moderado suele quedarse en el lugar del accidente. Puede llamar al 911, hablar con la policía, obtener una copia del informe policial, hablar con los testigos y obtener información de contacto del otro conductor. Pero un herido catastrófico puede ser trasladado inconsciente en ambulancia. Lo más inmediato es que no dispongan de ninguna de estas posibles fuentes de pruebas.

Sin embargo, los abogados pueden obtener pruebas para las personas con lesiones catastróficas. Pueden obtener una copia de los informes elaborados por las fuerzas del orden, que a menudo indican quién o qué es responsable de un accidente. Pueden contratar a investigadores para que busquen posibles grabaciones de vigilancia que muestren el accidente, lo que puede indicar lo que ocurrió. Los investigadores también pueden buscar y entrevistar a testigos presenciales.

Los abogados pueden contratar a forenses y analistas de accidentes para reconstruir el accidente si es necesario. Estos pueden revelar quién y qué causó el accidente.

Uno de los componentes clave de las pruebas de lesiones catastróficas son las pruebas médicas. Si su ser querido ha sufrido lesiones, todos los historiales médicos son muy importantes y deben guardarse.

Esto incluye registros de:

  • Tratamiento en urgencias
  • Todos los tratamientos médicos, como hospitalización, cirugía, consultas médicas, fisioterapia, pruebas diagnósticas, etc., incluidas las fechas.
  • Todos los tratamientos de rehabilitación, incluidas las estancias en rehabilitación, la compra de dispositivos médicos, etc.
  • Todos los diagnósticos

En caso de duda, guarde. No es inusual, sin embargo, que las víctimas de lesiones catastróficas y sus familias tengan historiales médicos incompletos o carezcan de ellos. De nuevo, puede que usted se encontrara en un estado de crisis al principio, durante las fases iniciales del tratamiento y el diagnóstico. Llevar registros o incluso tomar notas de las fechas puede haber sido lo más alejado de su mente.

Si ese es el caso, los abogados especializados en lesiones catastróficas pueden ayudarle a reunir pruebas médicas de todo tipo.

También pueden hacer fotos de las lesiones, su naturaleza y su alcance. Las fotos son una prueba excelente.

Las familias de las víctimas de lesiones catastróficas pueden preocuparse por el gasto que supone consultar a un abogado. Después de todo, pueden enfrentarse a problemas con los gastos cotidianos si el sostén de la familia ya no puede trabajar. Pero en realidad no hay razón para preocuparse por la cuantía de los gastos.

En primer lugar, la consulta inicial es siempre gratuita. En la consulta inicial, puede traer todas las pruebas que tenga. El abogado necesita saber lo que pasó y cómo afectó a la vida de la persona lesionada y la vida de su familia. También necesitan saber cualquier evidencia y lo que puede existir, pero usted no lo ha reunido.

Al término de la consulta inicial, el abogado puede decirle si tiene un caso razonable que llevar adelante. Contratar a un abogado no es obligatorio después de una consulta inicial; es su elección.

A un abogado especializado en lesiones catastróficas se le paga como un porcentaje de lo que gane para usted: ya sea un porcentaje del pago de una reclamación al seguro o de un caso de lesiones personales. Por lo tanto, incluso al final de su caso, usted no debe al abogado de su propio bolsillo. Si su caso no prospera, no tendrá que pagar nada.

Valoración del siniestro y negociación con la aseguradora

Hay otro servicio importante que puede prestarle un abogado. Es un proceso llamado evaluación de su reclamación. Pueden recopilar pruebas detalladas de lo sucedido, la naturaleza y el alcance de las lesiones y el efecto probable en tu vida, incluida la necesidad de atención médica continua y las perspectivas laborales.

Por todo ello, pueden consultar a expertos médicos sobre el pronóstico probable y los cuidados necesarios. También consultan a expertos económicos sobre el coste futuro probable de los cuidados.

Con ello, presentan una reclamación razonable y justa por daños y perjuicios de todas las categorías.

¿Por qué es importante? Porque si usted no conoce personalmente el valor de su siniestro, el perito de una compañía de seguros puede intentar una táctica trágicamente habitual con lesionados catastróficos: pagarle rápidamente pero por mucho menos de lo que vale el siniestro.

¿Suena poco escrupuloso? Pues sí. Las compañías de seguros están en el negocio para obtener beneficios. Pagar un siniestro importante merma sus beneficios. No quieren hacerlo, por muy justo que sea.

Saben dos cosas. En primer lugar, la mayoría de la gente no sabe cuánto debe ser una reclamación por lesiones catastróficas. Nunca se han lesionado así antes. En segundo lugar, muchos lesionados catastróficos necesitan dinero para vivir y pagar las facturas médicas y de otro tipo. Así, una oferta rápida parece muy atractiva e incluso puede salvarles la vida.

Si una compañía de seguros le ofrece un pago rápido, tiene motivos de sobra para desconfiar de la cantidad. Un abogado, sin embargo, habrá valorado tu reclamación lo suficiente como para saber si la cantidad es justa o no. Si no lo es, pueden seguir negociando hasta que se haga justicia.

También pueden negociar si la compañía de seguros minimiza o deniega su reclamación. No intentes negociar solo con la aseguradora.

Foto del autor

Jason Hutzler

Jason Hutzler es el socio fundador de Phoenix lesiones personales bufete de abogados Hutzler Ley, y representa a individuos en todo Arizona. Su práctica se dedica principalmente a lesiones personales y reclamaciones por accidentes de coche, aprovechando su profunda experiencia como ex ajustador de seguros para navegar por las complejidades de las negociaciones de seguros.

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